¿Qué es la alopecia areata y a quién afecta?


Alopecia significa pérdida de cabello o calvicie. Hay algunas maneras diferentes en que puede afectar a las personas, pero la más común es la aparición de pequeñas manchas de pérdida de cabello, como círculos, en el cuero cabelludo: esto se llama alopecia areata.

Hay otros tipos, como la alopecia totalis, en la que se pierde todo el pelo de la cabeza; también hay algo llamado alopecia universalis, en la que desaparece todo el pelo del cuerpo (incluidas las cejas, la ingle y la axila). Pero estos son raros.

Se estima que la alopecia areata afecta a unas 15 de cada 10.000 personas. La mayoría de los médicos de familia habrán visto por lo menos un caso y probablemente usted conozca a un amigo o familiar que lo haya tenido.

La alopecia areata puede ocurrir a cualquier edad, pero aproximadamente la mitad de los casos aparecen en la infancia y el 80% de los casos aparecen antes de los 40 años de edad. Los hombres y las mujeres se ven igualmente afectados. La afección tiende a ser más leve si se presenta a una edad avanzada.

Un pariente, amigo o peluquero puede ser la primera persona en notar el parche o parches de calvicie. Aparte del parche, el cuero cabelludo generalmente se ve saludable y no hay cicatrices. Ocasionalmente, hay algo de enrojecimiento leve, descamación leve, ardor leve o una ligera sensación de picazón en los parches de calvicie, pero por lo general la persona no siente nada.

¿Cómo es la alopecia areata?

El patrón típico es que aparezcan uno o más parches de calvicie en el cuero cabelludo. Estos tienden a ser de forma redonda y del tamaño de una moneda grande. Se desarrollan con bastante rapidez. A menudo, la persona con el parche no lo ha notado en absoluto, especialmente si tiene el pelo largo que cubre el parche de calvicie.

Esta foto muestra una típica mancha de alopecia areata en la parte posterior de la cabeza de un hombre joven:

Cuando se desarrolla un parche de calvicie por primera vez, es difícil predecir lo que sucederá. Las siguientes son las principales formas en que puede progresar:

Muy a menudo el parche o parches de calvicie vuelven a crecer en pocos meses. Si el cabello vuelve a crecer, es posible que al principio no tenga su color habitual y se vea gris o blanco por un tiempo.

El color habitual vuelve a aparecer después de varios meses.

Algunas veces se desarrollan uno o más parches de calvicie unas pocas semanas después del primero. Algunas veces, el primer parche de calvicie es cabello que vuelve a crecer mientras se desarrolla un nuevo parche de calvicie. Luego puede aparecer como si pequeños parches de calvicie rotaran alrededor de diferentes áreas del cuero cabelludo con el tiempo.

Algunas veces, se desarrollan varios parches pequeños de calvicie y se fusionan en un área calva más grande.

Los parches de vello corporal, barba, cejas o pestañas pueden verse afectados en algunos casos, pero esto es inusual.

En algunas personas se desarrollan grandes parches de calvicie. Algunas personas pierden todo el pelo del cuero cabelludo. Esto se denomina alopecia total. Sin embargo, esto es muy raro.

En un pequeño número de casos, se pierde todo el pelo del cuero cabelludo, el vello corporal, la barba, las cejas y las pestañas. Esto se llama alopecia. De nuevo, esto es muy raro.

Las uñas se ven afectadas en aproximadamente 1 de cada 10 casos y pueden quedar picadas o estriadas.

About Author: